L’ÉPOPÉE DE LA MÂTURE DANS                              LES PYRÉNÉES BÉARNAISES                                    par M. Jean TOUYAROU

 

Jean Touyarou

 

 Je suis ingénieur forestier. En activité, j’avais pour mission de développer les documents de gestion durable en forêt privée (les 2/3 de la surface forestière dans le sud Aquitaine) au sein du Centre Régional de la Propriété Forestière (CRPF).

 

A la retraite j’ai rejoint l’association des Amis du musée d’Ossau dont je suis aujourd’hui le vice-président. Sa mission est d’inventorier en Ossau ce qui ne peut être exposé dans le musée : vestiges archéologiques et pastoraux, architecture des villages de montagne, biodiversité, vestiges de pratiques ancestrales aujourd’hui oubliées, …

 

Je donne bénévolement des conférences aux sujets très divers pour des associations ou des médiathèques. J’organise aussi des sorties en moyenne montagne ou dans des villages à la découverte de détails qui sont sous nos yeux et échappent pourtant à la plupart des randonneurs : affûtoirs du néolithique, dolmens, saloirs, anciennes cabanes, gravures de bergers, cartouches sur les vieilles maisons, etc.

 

Issu d’une famille d’enseignants, « observer, comprendre et transmettre » sont devenus mes maîtres mots.

 

 

 

L’épopée de la mâture dans les Pyrénées béarnaises

 

Les Pyrénées se sont illustrées pour la mâture de la marine de guerre royale sous Louis XIV. 

L’essence privilégiée était le sapin, mais on récoltait aussi le hêtre, le houx, le buis, la bourdaine : mais à quelles fins ?

 

Comment ces arbres étaient-ils choisis par les forestiers et les charpentiers de marine ?

 

Et comment les extraire des forêts escarpées des montagnes béarnaises 

jusqu'au port de Bayonne avant de rejoindre les arsenaux de Rochefort ou de Brest ?

 

Comment devenaient-ils ensuite quilles, pont, mâts, sabords, poulies, avirons .... ?

 

Nous évoquerons l’exploitation dans les 3 vallées béarnaises d'Aspe, d'Ossau et du Barétous,

et détaillerons la fabrication des vaisseaux en bois aux XVIIe et XVIIIe siècles.

 

De fabuleuses prouesses techniques mais avant tout une histoire d'hommes.

 

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